世界上機票價格最便宜的地方之一:到了攤牌時候的泰國航空業

0311 月, 2019

拉上窗簾/文 原標題:泰國:到了攤牌的時候?

泰國現在是全球民航業競爭最激烈的地方,沒有之一。

要讓你猜一猜泰國現在有多少機場和多少航空公司?可能很多人都不敢想。泰國雖然有多達7000萬人口,但面積只有50萬平方公里。泰國雖然有普吉島和芭堤雅,但經濟卻並不發達。在大多數人的印象中,這個“人妖”的國度不過是五六座機場,三五家航空公司而已。

錯!小小的泰國有多達32座民航機場!光是擁有噴氣幹線客機的公司就有9家!

在如此激烈的競爭下,泰國也是全球機票最便宜的地方之一。無論從曼谷去清邁還是普吉,往返票價300元(人民幣)那是常事!

圖:低於100元是常事

泰國最老牌的航空公司是“泰國國際航空”,也就是常說的“泰航”。在20世紀以前,它差不多壟斷了泰國的航空業。除了另外一家走精品路線的“曼谷航空”之外,它在國內並無競爭對手。所以長期以來,泰航以“高貴,質優”的形象存在,票價甚至可與新航相媲美。

但上世紀90年代以來,東南亞廉價航空興起。馬來西亞的亞洲航空和印尼的獅航迅速統治了各自的國內市場,並將勢力擴張到泰國。2003年,泰國亞航成立;2013年,泰國獅航成立——而且在這一年,泰國亞航的遠程公司也殺入泰國,至今已經擁有12架A330-300寬體客機。

圖:被列強侵占的市場 攝影:拉上窗簾

泰國在經濟政策上多年來奉行“無為而治”。因為旅遊業需要外國資金,所以對航空業投資幾乎不設任何壁壘。泰國的旅遊業相當發達,去年全國航空客流達14億人次。在這種情況下,旅遊業競爭異常充分,普吉島帶泳池的酒店甚至可以低到每晚只要100元人民幣。

但是與馬來西亞一樣,廉價航空的興起雖然帶火了航空業,卻造成了泰航利潤的直線下滑。為了應對,泰航一方面將老舊窄體機轉移給皇雀航空,一方面購置新機成立廉價航空“泰微笑”上陣廝殺。泰國的航空業硝煙,由此漸趨濃厚。

圖:泰微笑降臨普吉島 攝影:拉上窗簾

到現在為止,泰航已沒有窄體機,它保留了82架寬體機,在廉價航空無力染指的遠程航線上努力耕耘。但它並沒有放棄國內市場,在最火熱的曼谷=普吉和曼谷=清邁兩條航線上,它把票價拉到與廉價航空一樣齊平。想一想200元人民幣就可以坐上泰航豪華的大飛機,而且還有精美的航餐——這簡直就是“全服”與“廉價”之間的肉博戰!

你要是問我200元的機票大家還怎麼賺錢……這個,我也只能“呵呵”了。

圖:泰航大頭 攝影:拉上窗簾

對外“不設防”的泰國航空業就像是一塊唐僧肉,不僅馬來西亞和印尼吃的很香,就連新加坡和越南也來分一杯羹。2014年,皇雀航空與新加坡酷航合作,成立“鳥酷(NokScoot)”航空,使用新加坡航空退役的777-200飛機爭搶旅遊市場。為了掙錢,它在每架飛機上竟然加裝了多達100個座位!

因為777飛機可以飛的很遠,鳥酷的爪子伸的很遠,天津、大連、東京都是它的勢力范圍。它的出現,不僅與亞航遠程形成了競爭,就連泰航的一些傳統“票倉”也受到了影響。“肉博戰”的范圍,由此擴大到了整個東南亞和東亞!

圖:泰國越捷,票價屠夫 攝影:拉上窗簾

連小小的越南也加入了泰國航空戰!2014年,越捷航空成立“泰國越捷”,積極爭搶可憐的唐僧肉。在曼谷=普吉航線上,它搶到了每天六個航班時刻!泰國越捷的加入,導致這條航線每天的往返直航超過了一百,達到了驚人的108條,與我國京滬航線持平。

到現在為止,泰國民航市場呈現出“五國九家”競爭的熱烈局面,分別是泰航、泰微笑、皇雀、亞航、亞航遠程、泰國獅航、曼谷航空、鳥酷與泰國越捷。這九家公司當前的飛機總數接近300架,更不用說還有很多使用小飛機的通航公司。九家公司在一個只相當於我國四川省面積的地盤裡廝殺,想一想都覺得刺激!

圖:泰國機場不奢華 Airliners圖片

攝:Jakkrit Prasertwit

有了飛機,當然就得有機場——就算不是為了飛行,至少晚上也得有地方停飛機呀!因此,泰國的機場建設也突飛猛進。

泰國雖然只有四川省那麼大,但是被劃分為了多達76個行政區(府)。雖然有的府很窮,但大量資金的湧入,使得修建機場不是難事,幾乎每個府都想擁有自己的機場。無論是空軍基地,還是二戰時期的老舊機場,抑或只是山間的一塊平地,都有人想把它變成機場。

圖:廊曼繼續滿負荷運轉 攝影:拉上窗簾

泰國的機場建設利用的非常充分。2006年曼谷素萬那普機場建成後,舊的廊曼機場並沒有用於房地產開發,而是繼續給廉價航空使用。現在,這座機場是六家公司的基地,每天人山人海,繼續在保持滿負荷運轉。

在旅遊勝地芭堤雅,烏塔堡機場其實就是一座空軍基地。但泰國本來也不反對軍隊經商,因此在這裡不僅可以運營客機,而且還承接了飛機維修的生意——紅火的不得了!

與我國的“財大氣粗”不同,泰國的機場修建較為簡單。泰國3000米以上跑道的機場只有4座,大部分是2000米左右的小型機場,有5座還是1800米以下的支線機場。找塊平地鋪條跑道,搭座房子當候機室。只需要花個兩三百萬美元,一座機場就建成了——況且都是自己的錢,沒有回扣這回事。

圖:蘇梅島機場候機室 Airliners圖片

攝:Kiaas ReinderSluijs

因為機場建設費用不高,一些航空公司也投資機場。其中最狡猾的是“曼谷航空”,這家據說“上面有人”的航空公司很早就把持住了蘇梅島機場,成功地避免了競爭。它每天有多達22個航班往來於蘇梅島與曼谷,因為壟斷經營,利潤頗豐——蘇梅島旅遊之所以價格“奇葩”,與曼谷航空的壟斷密不可分。

但曼谷航空從中嘗到甜頭,陸續投資了素可泰府機場和桐艾府機場,成為了立在慘烈戰場中一支不倒的紅旗。

圖:“上面有人”的曼谷航空 攝影:拉上窗簾

政府的無為而治,糟糕的陸地交通,豐富的旅遊客流——這三個因素成就了泰國航空業慘烈的廝殺。而留給民眾和遊客的,就是每天低廉的票價。在泰國與在美國一樣,人們出門就坐飛機,而絕不會想到要去坐火車——曼谷到清邁500公里的路火車要走12個小時,而且票價比飛機還貴,傻子才會去坐火車!

慘烈的戰況,也使得從業者不敢有一點點的馬虎。任何一個錯誤,都可能造成終生遺憾。自2000年以來,泰國已有多家航空公司倒閉,包括泰國快運、泰東方、皇雀Mini、一二走等,在今年夏末,泰國新時代航空的12架737也全部趴在了地上……

圖:有中資背景的泰東方 攝影:拉上窗簾

激烈的競爭使航空公司很難獲取利潤,機場也隨之受到影響。因為密度太高,有些機場甚至相距不足100公里。在一些旅遊尚不很成熟的府,單靠當地民眾出行很難支撐運營。在高速發展了20年之後,泰國民航業似乎遇到了“天花板”。

上周(10月28日),有消息說泰國機場公司(AOT)計劃關閉合艾機場和清萊機場。雖然泰國交通部予以否認,但折射出的問題不容易小視。隨著越來越激烈的票價競爭,缺乏利潤的航線被逐漸關停,機場的收入持續下滑,泡沫到了破裂的時候?……

圖:小鳥你要去哪裡? 攝影:拉上窗簾

清萊和合艾都是泰國重要的機場,關閉自然不現實,但是賺不到錢恐怕也是很尷尬的事情。紅火固然很好,但微薄的利潤也很重要。畢竟,那才是持續發展的源泉。

難道泰國的民航業,真的到了要攤牌的時候?